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揭示真理的自由人

发布时间:2019-06-30 14:09作者:admin 点击次数 :186次
▲美国作家维达尔摄于2003年。(本报资料照片)

美国作家戈尔.维达尔(GoreVidal)甫于去年因肺炎辞世,享年87岁。维达尔童年所受的教养面向政治,长大以后曾参加过几次重要的实际政治活动。他从一九六七到二○○○年写了七部所谓「美国纪事」系列小说,直接间接揭露美国历史的若干真相。

千人之诺诺,不如一士之谔谔。──史记.商君列传

在美国,人们大都力求适应潮流,随俗浮沉。属于极少数敢挺身而出仗义执言者当中的戈尔.维达尔(GoreVidal)于去年7月31日以肺炎辞世,享年近87岁。

维达尔原名EugeneLutherGoreVidal;1925年10月3日生于离我住处不远的西点军校(校长是麦克阿瑟)。父亲曾代表美国参加世运,获得五项全能银牌;当时任该校体育教官,后来爱上航空,成为着名女航空家艾尔哈特(AmeliaEarhart)的密友。小罗斯福总统任内经她力荐,作了美国首任航空署长。是环球(TWA)等大航空公司的创始人之一。其妻为参议员戈尔(T.P.Gore)之女。她长相妩媚,生性放浪,不爱做贤妻良母,而热中于社交,常有外遇,动辄把襁褓中的儿子推给她的父母照顾。维达尔的外祖父从小失明,却视书如命,藏有两万册,日常必须有人替他朗读。维达尔刚认字时外祖母便开始训练他代劳,这样,本来就早熟的孩子与书结了不解之缘,日后自己藏书也多达一万数千册;尝说他平生没有感到寂寞,因为有书为伴,「从来没有停止阅读」。好奇心重,求知欲强,十四岁时便「想知道全世界的全部历史」。

舞台创作轰动一时

维达尔的父母无法相处,终于分手。母亲改嫁阔少爷奥琴科洛斯(HughD.Auchincloss),让维达尔搬去豪宅同住,但生一子一女后也宣告离异。奥琴科洛斯的续弦是后来嫁给约翰.甘乃迪的贾桂琳之母;两个拖油瓶先后睡过同一卧房,也算有亲戚关係了。(二人曾经很亲近,终至闹翻。维达尔被人嘲笑爱炫耀自己同名人间的交谊,他确是常常提到她和丈夫。)这位继父的姪孙路易斯(Louis)是小说家,与维达尔惺惺相惜,很要好。既然出身世家,母亲又势利眼,维达尔自小就念私立贵族学校。就读PhillipsExeterAcademy期间积极参加辩论会,从原先口吃练得辩才无碍。1943年高中毕业立即加入陆军,被派去阿留申群岛(Aleutians;在阿拉斯加西南),担任一条小运输船的大副,直到二战结束。根据这段经验他写了第一部小说Williwaw(暴风骤雪,1946;书名原是印第安人用词),一举成名;随即连写三部。为了省钱,去瓜地马拉住过;不久赚足稿费,在纽约乡间买了一座大房子。1948年出另一长篇TheCityandthePillar(城市与盐柱;书名来自《圣经.旧约》关于索多玛城被毁的故事),成为国际畅销书。不料在他祖国却因公开叙写同性恋而受到挞伐;《纽约时报》书评栏主编甚至扬言以后该报不会再理睬他,其他有影响力的报刊如《时代》和《新闻周刊》群起效尤,以致他的七部新着全如石沉大海。这形同封了他的笔。于是只好用笔名写侦探小说(反而受到《纽约时报》好评),继则改行编写舞台剧、电视剧和电影角本,非常成功。VisittoaSmallPlanet(小星球之旅;星球指地球)是他最有名的电视剧。用总统大选做背景的舞台剧TheBestMan(最佳人选,1960)在纽约百老汇连演520场,轰动一时;而且始终很受欢迎,隔不多久会重新排演。以亨利方达为男主角的同名电影也成了名片。被赶出文坛门外他倒出门见喜,不到十年便名利双收,有了经济安全──重要而却难得的写作条件。1963年同男友奥斯汀(HowardAustin)迁往罗马赁房而栖,继则搬到义大利南海岸悬崖新买的一所豪宅,每年只去好莱坞山的公寓度假几个月。2003年奥斯汀死,维达尔自己也体弱多病,次年离开义大利,在好莱坞山度过他最后八年。

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