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观念平台-消解恐惧感 不该靠死刑

发布时间:2019-05-12 12:55作者:admin 点击次数 :118次

加拿大民调公司AngusReid在三月二十日揭示的民调显示,六三%的人民支持死刑恢复。一个一九七六年就废除死刑的国家,到现在半数以上的人民仍然支持死刑,似乎让人吃惊。然而对于该民调的意义,笔者认为有待进一步辨明。

首先,在这份民调的问题设计上,六三%人民支持死刑的结果,是来自:「考量所有情况,您是否同意加拿大在杀人罪的部分恢复死刑?」然而,该民调中有另一问题:「考量所有情形,您认为在加拿大,何种刑罚对于杀人罪最为适当?」有四五%的人选择终身监禁不得假释,三九%的人选择死刑。

而二○一一年,加拿大另一民调机构AbacusData也作了死刑民意调查。但题目设计上有所不同:有六六%的人民认为死刑应该被适用在部分犯罪上,但仅有四一%的人民认为加拿大应重新适用死刑。笔者认为和AbacusData的民调相较,AngusReid在日前揭示的调查结果,应该理解为六三%的人民同意死刑被用在杀人罪上,但仅有三九%认为加拿大应恢复死刑。

因为「考量所有情况,您是否同意加拿大在杀人罪的部分恢复死刑」的问题作为民调题目虽没有问题,然而一个国家是否要回复死刑,考量的问题比个人态度是否支持死刑的问题更加複杂:答题者很容易在这样的问题中把焦点放在对犯下重大如谋杀的犯罪而言,判处死刑是否妥适。

但若是废除死刑三十余年的加拿大,若恢复死刑,不但违反了公民与政治权利国际公约的第二任择议定书,也将影响和其他以废除死刑国家的引渡条款,死刑将会造成远大于终身监禁的庞大成本等。更重要的,加拿大是否恢复死刑牵涉到人民对何种司法制度的期待,能否容许一个可能造成无法弥补错误的制度存在。也许这也是现行加拿大总理暨保守党主席StephenHarper表示个人认同死刑在部分犯罪可被适用,同时又坚持任内不会推动恢复死刑的原因。

此外,本民调中,人民最主要支持死刑的理由是相信其有吓阻犯罪的作用(五八%)和节省国家税金支出(五七%),这都是许多研究结果显示的常见迷思。加拿大国际特赦组织成员AubreyHarris表示死刑与暴力犯罪吓阻力无关的原因其一是典型的暴力犯罪通常并非缜密规画的理性行为。真正上升的是人民心中的恐惧感。

自一九七○代中期以来,加拿大的犯罪率持续下降。二○一二年暴力犯罪相较前年也下降了五%。但根据加拿大ForumResearch在去年八月为国家邮报的民调发现,五四%的受访者认为暴力犯罪正在上升。研究者分析这是加拿大人民因为近期发生的重大枪击案和相关媒体报导,加深人民对犯罪的焦虑和危机感。

除了民调方式的技术问题以及对死刑和犯罪吓阻效果的常见谬误外,加拿大民调显示多数民众对死刑的信任是不争的事实。笔者认为,这正可彰显面对犯罪,无论是加拿大或台湾社会,人民存有类似的不安和恐惧,而对于死刑正是这些情绪的反应,尤其可显现在社会瞩目的犯罪的情形。加拿大的例子也揭示了一个没有死刑的社会,不会因此无法控制犯罪问题而崩解,而人民所反映的愤怒、恐惧等情绪无法也不应该以死刑为解答。(作者为废死联盟执行委员)

(中国时报)

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